A letter from Belgium to a Girl in Ukraine

Last night, I sent out Mariya’s story about working at Kalinovka. I sent it out to 84 people via email.  Usually, no one responds. Except this time, one person did. And he sent me a letter in French.  It’s quite funny that this is the first time in the history of Maya’s Hope, I had to translate a letter from French to English… I did my best to maintain the integrity and poetry of his words… <3 Maya

Hi Maya !

I read about the life working of Mariya Syemashkina, with the kids at Kalinovka.  Also, I wanted to write to Mariya Syemashkina in return. “on two pages” But my native language is French. I am not able to write in English or even in Ukrainian, to express my emotions properly. At first, I will sent to you, the original text in French, here in attach. In the coming days, I will try to find a translator, to write correctly in Ukrainian. Then will I transmit you the translation. At this time, you will decide if this letter is a good thing, to transmit to Mariya Syemashkina … to support she in his working with children



Mariya Syemashkina,


My name is Robin Dubois, and I live in Belgium.

I read your story closely on Maya’s Hope.

A moving account …


Let me tell you about people you meet on the bus or the people who believe they have a difficult life or others who like to show off their wealth….

Let me tell you that these people don’t know anything.

They run, dance, laugh, cry sometimes, but they’re not awake.

And they only complain because they are confused about their purpose in life. They go after the essentials and sometimes excess, and even that doesn’t make them happy.

These people don’t understand anything about orphans, the handicapped, these people don’t even spend a minute thinking about them, about the children in this world who cling to hope. Those people are too caught up in themselves and maybe it’s like a flower that stays closed? An “irony” they don’t open up to light. That’s how these people are to complain.

To be awake is to have little light within yourself, this little light of love, of understanding about others and about people, when the heart and the conscience work together with humility about true human values…

Mariya, you have this little light in you, that’s what makes you an exceptional person. These are human beings such as yourself who carry the light of this world.

I allow myself to write these words even though I am ashamed…. I am ashamed to allow myself to write to someone who is a thousand times more admirable that I will ever be. I feel so tiny when I read your story.

There are people like you who also by their story, although difficult to some, but you give them a beautiful gift in allowing these people to open themselves up, just like a flower to gather a little bit of your light.

You understand, I hope, that I have a lot of admiration and great respect for you, so much that I cannot find the words that I would like to express.

We should all envy you for having so many human qualities, qualities that we don’t have.

I can understand that sometimes you would like a moment to think about yourself…. to escape, to run away, or everyone seems to have an easy life and at the same time, feel guilty for being far away, far from those you rely on you.  If that happens just for an instant, there’s no shame in that.

Sometimes it can be necessary to go away for some time, the time to refresh, time to forget for a little bit other’s pain… because it’s never easy to share.

If each person in this world could give a tenth of what you give, this world would be amazing.

In the bus, there’s no bad odor on you, and it’s neither you nor the children. What the people can smell is the odor of their own ignorance or their  selfishness.

Personally, I have the belief that all these children, like those you have lost will be truly yours in another world, that they will be better than anybody ever was and they will be around you, filled with love…

But meanwhile, the facts as you say… it’s here and now, each day happens and connects to another.

I would still be ashamed if I never wrote here something that makes you sad or upset, but I learn, I learn a little each day, and I try to be awake as much as possible…

Again, you and your children are the light of this world…

Who can understand you and your children, even a little, it’s also a gift to us, because it awakens this inner light, in us.

I don’t have your courage, your strength, or your devotion, and I ask your forgiveness for this.

And thank you for showing us where are the true human values…

A little point about this world, Kalinovka… a night falls, the morning wakes, but how many know the laughs and the tears that only the children repeat each day, in the hope of a little understand, support that that deserve.

Now, I know who laughs and cries at Kalinovka… and I will never forget it.

With all my respect…


If you’re wondering what story I sent out that made Robin write this, you can read it HERE.

But this is what we think of Mariya

You see, thanks to Mariya, this little boy Igor, is alive…


Igor is standing!

If you want to send us your response to Mariya’s story, email maya @!


French Version Below

Mariya Syemashkina,



Je m’appelle Robin Dubois, je vis en Belgique.

J’ai lu attentivement ton témoignage sur Maya’s hope.

Un témoignage bouleversant…



Laisse-moi te dire à propose des gens que tu rencontre sur le bus, ou des gens qui croient avoir une vie difficile, ou d’autres qui affichent leurs richesses,  …

Laisse-moi te dire que ces gens ne sont pas éveillés …

Ils courent, danses, rient, pleurent aussi parfois, mais ils ne sont pas éveillé !

Et ils sont à plaindre, car ils se trompent sur le chemin de leur vie, ils cherchent l’essentiel et parfois le surplus, et même cela ne les rends pas vraiment heureux.

Ces gens qui ne comprennent rien aux orphelins, aux handicapés, ces gens qui ne s’attarde pas même un instant sur ceux, qui en ce monde on si peu de choses pour s’accrocher à un espoir. Ces gens là, sont trop replié sur eux-mêmes, et que peut-être juste une fleur, si elle reste fermée sur elle-même ? Elle ne s’ouvre pas à la lumière … Ainsi, ces gens sont à plaindre.

Etre éveillé, c’est avoir cette petite lumière en soi, cette petite lumière d’amour, de compréhension des autres et du monde, quand le cœur et la conscience travaillent ensemble avec un regard en toute humilité sur les vraies valeurs humaines …

Mariya, toi tu as cette petite lumière en toi, c’est cela qui fait que tu es une personne exceptionnelle. Ce sont des êtres humains, tel que toi, qui porte cette lumière en ce monde.

Je me permets de t’écrire ces quelques mots, et cependant j’ai honte … J’ai honte de me permettre d’écrire à une personne qui est mille fois plus admirable que je ne le serai jamais. Je me sens tout petit quand je lis ton témoignage …

Ce sont des personnes comme toi, qui aussi, par leur histoire de vie, touche parfois d’autres personnes et leur font un beau cadeau, en permettant à ces personnes de s’ouvrir aux autres, et comme une fleur de recueillir un peu de ta lumière.

Tu le comprends j’espère, que j’ai pour toi, beaucoup d’admiration et un grand respect, tellement que je ne trouve pas les mots que je voudrais exprimer.

On devrait tous t’envier d’avoir autant de qualités humaines, qualités  que nous n’avons pas.

Je peux comprendre que parfois, tu aimerais un instant penser un peux à toi-même … t’enfuir, courir là ou tout le monde semble avoir une vie plus facile, et dans le même temps, ressentir une culpabilité d’être partie bien loin, loin de tes protégés. Si cela se ressent juste un instant, il n’y a pas de honte à cela.

Parfois, il peut être nécessaire, de prendre de la distance, pour quelque temps, le temps de reprendre des forces, le temps d’oublier un peu la détresse des autres … car elle n’est jamais facile à partager.

Si chaque personne en ce monde pouvait donner un dixième de ce que tu as déjà donné, ce monde serait merveilleux …

Dans le bus, il n’y a pas de mauvaise odeur sur toi, et elle n’est ni de toi, ni des enfants. Ce que  les gens peuvent sentir, c’est l’odeur de leur propre ignorance ou de leur égoïsme.

Personnellement,  j’ai la conviction que tout ces enfants, comme ceux que tu as perdus, seront vraiment les tiens dans l’autre monde, qu’il seront mieux que personne ne l’a jamais été ici bas, et qu’ils seront tous autour de toi, rempli d’amour ..

Mais cependant, dans les faits, comme tu le dis … c’est ici et maintenant que grandi chaque jour tout ce qui vous lient les uns aux autres.

J’aurais honte encore, si j’avais écrit ici, quelque chose qui ne te plaise pas et te mette en colère, mais j’apprends, j’apprends chaque jour, et j’essaie de m’éveiller autant que possible …

Encore une fois, toi et tes enfants, êtes la lumière de ce monde.

Car pour qui peut vous comprendre, même un peu, s’éveille à sa lumière intérieure.

Je n’ai ni ton courage, ni ta force, ni ton dévouement, et je te demande pardon pour cela.

Et je te dis merci, de nous montrer ou sont les vraies valeurs humaines …

Un petit point en ce monde, Kalinovka … une nuit tombe, un matin se lève,

mais combien savent  des rires et des larmes, que juste des enfants répètent chaque jour, dans l’attente d’un peu de compréhension, et d’un soutien auquel ils ont droit …

Maintenant je sais, qui rit et qui pleure à Kalinovka … et je ne l’oublierai pas.

Avec tout mon respect ..


Submitted by Maya Rowencak.

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